Σάββατο, 8 Ιανουαρίου 2011

Τα βακτήρια “καθάρισαν” τον Κόλπο του Μεξικού.

Περίπου 200.000 τόνοι μεθανίου που απελευθερώθηκαν από την πετρελαιοπηγή μετά την έκρηξη της εξέδρας στην BP στον Κόλπο του Μεξικού απορροφήθηκαν σχεδόν στο σύνολό τους από τα βακτήρια, σύμφωνα με αμερικανούς ερευνητές.

Σχεδόν ολόκληρη η ποσότητα του αερίου αυτού, που αποτελεί κύριο αίτιο του φαινομένου του θερμοκηπίου, απορροφήθηκε από τα βακτήρια, δήλωσε χθες ο ερευνητής Ντέιβιντ Βαλεντάιν του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Σάντα Μπάρμπαρα.
Τα βακτήρια απορρόφησαν το μεθάνιο πριν ανέβει προς την επιφάνεια και απελευθερωθεί στην ατμόσφαιρα, πράγμα που συνέβαλε, όμως, στην απώλεια περίπου ενός εκατομμυρίου τόννων διαλυμένου στη θάλασσα οξυγόνου σε περιοχές που βρίσκονται νοτιο-δυτικά της πετρελαιοπηγής.
Ευτυχώς, επειδή το οξυγόνο απλώθηκε σε μεγάλη περιοχή, αποφεύχθηκε η υποξία, διευκρίνισε ο ερευνητής, η μελέτη του οποίου δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science.
Το μεθάνιο είναι 20 φορές πιο δραστικό από το διοξείδιο του άνθρακα στον εγκλωβισμό της θερμότητας στην ατμόσφαιρα. Όπως και το διοξείδιο του άνθρακα, η έκλυση μεθανίου προέρχεται τόσο από φυσικές όσο και ανθρώπινες δραστηριότητες, όπως είναι η πετρελαϊκή βιομηχανία.
"Τυχαίο πείραμα"
Για διάστημα δύο μηνών μετά την καταστροφή της εξέδρας άντλησης πετρελαίου στον Κόλπο του Μεξικού, στις 20 Απριλίου 2010, δεν είχε ανιχνευθεί μεθάνιο εντός και γύρω από την πετρελαιοπηγή, οδηγώντας ορισμένους επιστήμονες να εικάσουν ότι ήταν πιθανόν να είχε παραμείνει στη θάλασσα και να απελευθερωνόταν στην ατμόσφαιρα.
Το ατύχημα της BP έδειξε ότι ορισμένα βακτήρια που καταναλώνουν αποκλειστικά μεθάνιο πολλαπλασιάσθηκαν ταχύτατα, καθώς το αέριο που απελευθερωνόταν από την πετρελαιοπηγή απλωνόταν μέσω των υποθαλασσίων ρευμάτων. Η κατανάλωση του μεθανίου από τα βακτήρια έφθασε στο υψηλότερο σημείο της, πιθανότατα στο τέλος του Ιουλίου και στις αρχές Αυγούστου, σύμφωνα με τον ερευνητή.
"Με βάση τις παρατηρήσεις μας σχετικά με τον αργό ρυθμό κατανάλωσης του μεθανίου, δεν πιστεύαμε ότι ο πληθυσμός των βακτηρίων θα ήταν στο ύψος των περιστάσεων... νομίζαμε ότι θα ήταν πολύ αργός", δήλωσε ο Ντέιβιντ Βαλεντάιν.
Το γεγονός ότι τα βακτήρια κατανάλωσαν μία τόσο μεγάλη ποσότητα μεθανίου μπορεί να σημαίνει ότι τα βακτήρια απορροφούν και άλλες μεγάλες συγκεντρώσεις μεθανίου στους ωκεανούς. 
ΑΝΑΔΗΜΟΣΙΕΥΣΗ ΑΠΟ
http://www.enet.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια:

ΘΑΝΑΣΗΣ ΣΤΑΜΠΟΥΛΙΔΗΣ